THE RISE OF HOME-MADE CIDER IN ASTURIAS/ El auge de la sidra casera en Asturias

The production of home-made cider in Asturias has been growing steadily over the last few years and many councils have associations that support artisanal cider production. This year, despite the low apple harvest, a large number of competitions were held in our region to highlight the value of this traditional cider, the origin of the cider made in industrial cider mills.

La producción de sidra casera en Asturias está experimentado un constante crecimiento durante los últimos años y numerosos concejos cuentan con asociaciones que respaldan la elaboración artesanal. Este año, a pesar de ser escasa la cosecha de manzana, se dieron cita en nuestra región un gran número de concursos que ponen en valor esta sidra tradicional, origen de la elaborada en llagares industriales.

On 19th March, the I Espicha Cider Competition was held in Ribera de Arriba, organised by the Artisan Cidermakers Association from Caudal.

Espicha cider is the new cider, the first cider of the year, without racking and which in councils such as Nalón and Caudal is traditionally served without pouring from the top, at the most at about 25 centimetres, which means a substantial change in its flavour.

Of the 28 participating producers, the eight best ciders were chosen, with the top three being awarded prizes:

El 19 de marzo se celebró el I Concurso de Sidra de Espicha en Ribera de Arriba, organizado por la Asociación Llagareros Artesanos del Caudal.

La sidra de espicha es la sidra nueva, la primera del año, sin trasegar y que en concejos como Nalón y Caudal se sirve tradicionalmente sin echar desde lo alto, como mucho a unos 25 centímetros, lo cual supone un cambio sustancial en su sabor.

De los 28 productores participantes se escogieron las ocho mejores sidras, resultando premiados los tres primeros:

1º- Luciano Álvarez, de Mieres

2º- Adrián Gavela, de Morcín

3º- Adolfo Menéndez, de Mieres

As part of the events programmed for the XII edition of the First Cider of the Year, the X Homemade Cider Made in Wood Competition was held on 17th April.

As a novelty, this year each cider maker could present more than one cider, although only the one with the highest score won the prize.

On this occasion, in which I had the honour of participating as a member of the jury, 15 producers from all over Asturias presented their cider, and the following were awarded prizes:

Dentro de los actos programados en la XII edición del Primer Sidre’l Añu, tuvo lugar el X Concurso de Sidra Casera Hecho en Madera, que se celebró el día 17 de abril.

Como novedad, este año cada llagar pudo presentar más de un palo de sidra, aunque sólo logró premio la que alcanzó una mayor puntuación.

En esta ocasión, en la que tuve el honor de participar como jurado, se presentaron 15 productores de toda Asturias, resultando premiados los siguientes clasificados:

1º- Francisco Gutiérrez, de Manzaneda (Gozón)

2º- Ricardo García Castañón, de Deva (Gijón).

3º- Jairo Andrade, de Pruneda (Nava)

4º- Elena González Alonso, de Manzaneda (Gozón)

5º- Jackeline Marcano, de Gijón

On 5th August, the XXV Sariego Homemade Cider Competition took place in Vega, the longest-running in Asturias and one of the most popular in the region, with the support of three local cider makers: Riestra, Foncueva and Trabanco.

The competition, which will be renamed Emilio Blanco Memorial – the local mayor who died in 2020 and was very involved in the contest – celebrated its twenty-fifth anniversary with a tribute to the founders of the Friends of Sariego Cider Association in 1996: Francisco Suárez Sánchez, Juan Manuel Berros Bastián, Valentín Arboleya Parajón and Juan Carlos Alonso Vega.

 The event ended up with a multitudinous espicha and a musical performance by Duo Astur.

Out of a total of 29 participating ciders, the following producers were awarded prizes:

El 5 de agosto tuvo lugar en Vega el XXV Concurso de Sidra Casera de Sariego, el más longevo de Asturias y uno de los de mayor participación de la región, que contó con el apoyo de tres llagares locales: Riestra, Foncueva y Trabanco.

El certamen, que pasará a denominarse Memorial Emilio Blanco- alcalde de la localidad fallecido en 2020 y muy implicado en el concurso-, celebró sus veinticinco años con un homenaje a los fundadores en 1996 de la Asociación Amigos de la Sidra de Sariego: Francisco Suárez Sánchez, Juan Manuel Berros Bastián, Valentín Arboleya Parajón y Juan Carlos Alonso Vega.

El evento culminó con una multitudinaria espicha y la actuación musical de Duo Astur

De un total de 29 sidras participantes, resultaron premiados los siguientes productores:

1º- Paula Fernández Bastián

2º- Vicente Díaz

3º- Ismael Bastián

On 7th August, the V edition of the Carreño Council Homemade Cider Tasting took place in Perlora, paying tribute to Maruja Rodiles, an outstanding neighbour for the decades she and her family have devoted to making homemade cider.

Almost 900 glasses were used to taste cider from 19 producers, 18 local and one guest: Nuevo Caldones Sociocultural Association from Gijón.

The IV Exhibition of functional elements for old cider presses was also held: a manual bottling machine, scales for weighing apples, a toothed shovel for stirring the pomace and a barrel and a cider box with more than 100 years of history.

This year’s novelties consisted of a sweet cider making workshop, as well as a special tasting of Carrió cider and cider in a cherry wood barrel.

El 7 de agosto tuvo lugar en Perlora la V edición de la Degustación de Sidra Casera del Concejo de Carreño, en la que se rindió homenaje a Maruja Rodiles, vecina destacada por las décadas dedicadas por ella y su familia a la elaboración de sidra casera.

Casi 900 vasos sirvieron para probar la sidra de 19 productores, 18 locales y uno invitado: la Asociación Sociocultural Nuevo Caldones de Gijón.

Asimismo, se celebró la IV Exposición de elementos funcionales de llagares antiguos: embotelladora manual, báscula para pesar manzana, pala de dientes para revolver la magaya y un tonel y una caja de sidra con más de cien años de historia.

Las novedades de este año consistieron en un taller de elaboración de sidra dulce, así como una prueba especial de sidra Carrió y sidra en tonel de cerezo.

On 21st August the XV Villaviciosa Homemade Cider Competition was held, a tribute to Xavi Solares, organised by the Association for the Promotion of Traditional Asturian Cider.

This opened the calendar of cider events, which continued in September with the Cider Festival, the Natural Cider Competition and the Cider Pouring Competition, as part of the programme of the patron saint festivities.

The title of Best Cider Pourer went to Lorena Díaz, from Villaviciosa.

On the whole, almost 13,000 cider glasses were poured from more than 2,000 bottles of cider from the participating producers.

With a total of 87 participants, and after choosing the twelve best ciders, the winners were the following:

El 21 de agosto se celebró el XV Concurso de Sidra Casera de Villaviciosa, homenaje a Xavi Solares, organizado por la Asociación de Fomento de la Sidra Tradicional Asturiana.

Se abrió así el calendario de eventos sidreros que continuó en septiembre con la Fiesta de la Sidra, el Concurso de Sidra Natural y el Concurso de Escanciadores, dentro de la programación de las fiestas patronales.

El título de Echaor Más Prestosu recayó en Lorena Díaz, vecina de Villaviciosa.

En total se escanciaron casi 13.000 culinos de más de 2.000 botellas de sidra de los productores participantes.

Con un total de 87 participantes, y tras escoger las doce mejores sidras, los ganadores fueron los siguientes:

1º- Javier Canteli de La Piquera, Fuentes (Villaviciosa)

2º- Tomasita Fernández Fidalgo de La Riera, Peón (Villaviciosa)

3º- Adrián Berros Fernández de Ternín, Valdebárcena

On 26th and 27th August the III edition of the Homemade Cider Competition was held in Benia de Onís, with a total of 30 participants from all over Asturias: Onís, Piloña, Siero, Parres, Ribadesella, Llanes, Cabrales and Ribadedeva.

The local winners were José Manuel de Con, Iván González and Diego Pellitero.

The three first classified, who participated in the final of the Asturias Home-made Cider Competition in Villaviciosa were:

Los días 26 y 27 de agosto se celebró la III edición del Concurso de Sidra Casera en Benia de Onís, con un total de 30 participantes de toda Asturias: Onís, Piloña, Siero, Parres, Ribadesella, Llanes, Cabrales y Ribadedeva.

Los ganadores a nivel local fueron José Manuel de Con, Iván González y Diego Pellitero.

Los tres primeros clasificados, que participaron en la final del Concurso de Sidra Casera de Asturias en Villaviciosa fueron:

1º- José Manuel de Con (Onís)

2º- José Menéndez (Siero)

3º- José Llera (Piloña)

On 4th September, the VI Contest organised by the Piloña Home-made Cider Association took place in Infiesto. This is one of the most important apple-producing councils in Asturias, with a large number of homemade cider houses.

Ribadesella was the guest council in this edition and as a novelty, there was a barbecue and a Popular Cider Pouring Contest, whose winner was Miguel Ángel Castro. There was also a parade enlivened by parades, floats, music and cider distribution, followed by the opening speech given by the singer Mina Longo.

The winner by popular vote was Benjamín Pontón and Roberto Redondo was named Senior Cidermaker.

The three first classified among the 12 finalists were:

El 4 de septiembre tuvo lugar en Infiesto el VI Concurso organizado por la Asociación de Sidra Casera de Piloña. Es éste uno de los concejos productores de manzana más importantes de Asturias y con gran cantidad de llagares caseros.

Ribadesella fue el concejo invitado en esta edición y como novedad, se celebró una parrillada y un Concurso de Escanciado Popular, cuyo vencedor fue Miguel Ángel Castro. También hubo un desfile amenizado por pasacalles, carrozas, música y reparto de sidra, seguido por el pregón que corrió a cargo de la cantante Mina Longo.

El vencedor por votación popular fue Benjamín Pontón y Roberto Redondo fue nombrado Llagareru Mayor.

Los tres primeros clasificados entre los 12 finalistas fueron:

1º- Lucinio Roza Puerta, de El Caneyu (Coya)

2º- Fernando Sánchez Ávila, de Cardes

3º- Jesús Fraire, de Anayo

The VI Homemade Cider Competition took place on 11th September, as part of the events held at the Folixa la Sidre organised by Entaína Ribeseya, with Iván Prieto at the head. The participants came from all the councils of Asturias and the first three classified were eligible to participate in the regional final in Villaviciosa.

On this occasion I had the honour of participating as an official judge in the final competition, in which 52 producers from Ribadesella, Llanes, Parres, Onís, Siero and Villaviciosa took part.

Other activities held during these days were the Cider Pourers  Competition, which counted towards the Official Championship of Asturias, the 2nd «Gelu Cuervo» Piper Competition, the official piper canoeing descent, and the exhibition of baltu, a typical 11th and 12th century fight from Asturias and the north of León. The traditional bands Los Gascones and La Xarangana were also present to liven up the festivities.

The first ten places went to:

El VI Concurso de Sidra Casera tuvo lugar el 11 de septiembre, dentro de los actos celebrados en la Folixa la Sidre organizada por Entaína Ribeseya, con Iván Prieto a la cabeza. Los participantes provenían de todos los concejos de Asturias y los tres primeros clasificados optaron a la participación en la final regional de Villaviciosa.

En esta ocasión tuve el honor de participar como jurado oficial en la final del concurso, al que se presentaron 52 productores de Ribadesella, Llanes, Parres, Onís, Siero y Villaviciosa.

Otras actividades celebradas durante estas jornadas fueron el Concurso de Escanciadores puntuable para el Campeonato Oficial de Asturias, el II Concurso de Gaiteros “Gelu Cuervo”, gaitero oficial de las piraguas y la exhibición de baltu, lucha típica de Asturias y norte de León de los siglos XI y XII. No faltaron tampoco a la cita las bandinas tradicionales Los Gascones y La Xarangana para amenizar las fiestas.

Los diez primeros puestos correspondieron a:

1º- Rubén Quidiello

2º- Andrea Argüelles

3º- Manolo Granda

4º- Iván Martínez

5º- Marcos Ramos

6º- Martín Batalla

7º- «El Fareru

8º- Isaac (Tezangos)

9º- José Martínez

10º- Iván Otero

On 17th September, the IV Home-made Cider Competition took place in Mieres, organised by the Association of Artisan Cider Makers from Caudal, headed by Vicente Ardura.

Ten of the 25 participating ciders from the Caudal region went on to the final, where I was once again able to attend as a judge.

A total of 300 commemorative glasses were sold so that not only the participating ciders could be tasted, but also ciders from the cider mills of Tiñana – Quelo, Muñiz, Fanjul, Fonciello, Juanín and Viuda de Palacio – and ciders made in cherry and walnut wood casks that were not entered in the competition.

The day was enlivened by Asturian songs, the Prau Llerón dance group and the band La Xarangana.

After several ties, the first three classified were:

El 17 de septiembre tuvo lugar en Mieres el IV Concurso de Sidra Casera organizado por la Asociación de Llagareros Artesanos del Caudal, con Vicente Ardura a la cabeza.

Diez de las 25 sidras participantes de la Comarca del Caudal pasaron a la final, en la que de nuevo pude asistir como jurado.

Se vendieron un total de 300 vasos conmemorativos con el que se pudieron degustar no sólo las sidras participantes, sino también las de llagares de Tiñana- Quelo, Muñiz, Fanjul, Fonciello, Juanín y Viuda de Palacio-, y sidras elaboradas en tonel de madera de cerezo y nogal que no entraban en concurso.

La jornada estuvo amenizada por canción asturiana, el grupo de baile Prau Llerón y la Orquestina La Xarangana.

Tras varios empates, los tres primeros clasificados fueron:

1º- José M. Fernández, de Aller

2º- Sabino Zapico, de Mieres

3º- María Jesús Ferreiro, de Aller

On 18th September, the II Salas Homemade Cider Competition took place, organised by the Association for the Promotion of Traditional Asturian Cider, in which 24 producers from the council took part.

The 300 cider glasses commemorating the occasion were used to taste more than a thousand bottles of cider.

The first three winners were:

El 18 de septiembre tuvo lugar el II Concurso de Sidra Casera de Salas organizado por la Asociación de Fomento de la Sidra Tradicional Asturiana y en la que participaron 24 productores del concejo.

Los 300 vasos de sidra conmemorativos de la ocasión sirvieron para degustar más de mil botellas de sidra.

Los tres primeros clasificados fueron:

1º- José Luis Díez (Godán)

2º- Jaime Menéndez «El Diestru» (Linares)

3º- Aníbal Fernández «El Bravín» (Santa Eufemia)

The III Nava Homemade Cider Competition was held on 24th September, organised by the Colegiata and Villabona Festivities Cultural Association, with the collaboration of the Nava Town Council, Homemade Cider Association from Piloña and the Apple Friends Club from Siero.

Rocío Andrade was the winner by popular vote.

The first three classified among the 23 participants of this edition were:

El 24 de septiembre se celebró el III Concurso de Sidra Casera de Nava organizado por ACUCOVI- Asociación Cultural Fiestas de la Colegiata y Villabona, con la colaboración del Ayuntamiento de Nava, Asociación de Sidra Casera de Piloña y el Club Sierense de Amigos de la Manzana.

Rocío Andrade fue la campeona por votación popular.

Los tres primeros clasificados entre los 23 participantes de esta edición fueron:

1º- Santiago Vecino Díaz, de Castañera.

2º- Marco Díez, de Ceceda

3º – Rocío Andrade, de Pruneda

On 2th October, the VIII Siero Homemade Cider Festival Competition took place, organised by the Apple Friends Club, in which only local producers take part.

The previous day began with a tasting of 50 different ciders by the public, who chose the cider made by Alejandro Villa Martínez from La Llobera (Carbayín) as the winner.

On the whole, more than 6,000 cider glasses were served between Saturday and Sunday.

The largest apple exhibition in Asturias was also held, with more than 130 varieties, 62 of which corresponded to apples belonging to the Asturias Cider PDO.

The results of the official competition were as follows:

El 2 de octubre tuvo lugar el VIII Concurso Festival de Sidra Casera de Siero organizado por el Club Sierense de Amigos de la Manzana, en el que sólo participan productores locales.

El día anterior comenzó con una degustación de 50 sidras diferentes por parte del público, que eligió como vencedora a la sidra elaborada por Alejandro Villa Martínez de La Llobera (Carbayín).

En total, se sirvieron más de 6.000 culines de sidra entre el sábado y el domingo.

Asimismo, se realizó la mayor exposición de manzana de Asturias, superando las 130 variedades, de las cuales 62 correspondían a variedades adscritas a la DOP Sidra de Asturias.

Los resultados del concurso oficial fueron los siguientes:

1º- Miguel Ángel Pereda Rodríguez de La Fresneda (Siero)

2º- Isabelino Quidiello Ornia de Trespando (Siero)

3º- Manolín (José Manuel Sánchez Ferrera) de La Cabañona (Carbayín)

4º- Rubén Quidiello Estrada de Camín (Feleches)

5º- Alejandro Navarro Solís de Collao (Siero)

The V edition final of the Regional Homemade Cider Championship, Mundo Collada Awards, organised by the Association for the Promotion of Traditional Asturian Cider, was held in Villaviciosa on 23rd October.

In this edition, 42 homemade cidermakers from eighteen councils of the Principality were presented. Javier Canteli, the winner, who retained the title he won ten years ago in Gijón, considers that the keys to making the best homemade cider in Asturias are having good apples and taking care over cleanliness during the production process.

The classification of the twelve finalists was as follows:

El 23 de octubre se celebró en Villaviciosa la final de la V edición del Campeonato Regional de Sidra Casera, Premios Mundo Collada, organizado por la Asociación de Fomento de la Sidra Tradicional Asturiana.

En esta edición se presentaron 42 llagares caseros de dieciocho concejos del Principado. Javier Canteli, ganador que revalida el título que obtuvo hace diez años en Gijón, considera que las claves para poder elaborar la mejor sidra casera de Asturias son tener buena manzana y cuidar la limpieza durante el proceso de elaboración.

La clasificación de los doce finalistas fue la siguiente:

1º- Javier Canteli Rodríguez de Fuentes (Villaviciosa)

2º- Adrián Berros Fernández de Valdebárcena (Villaviciosa)

3º- Fernando Sánchez Ávila de Valle (Piloña)

4º- Jesús Fraire de Anayo (Piloña)

5º- Miguel Rosete Rosete de Arriondas (Parres)

6º- Juan Carlos Río García de Tanes (Caso)

7º- Rocío Andrade de Pruneda (Nava)

8º- Jaime Menéndez López de Linares (Salas)

9º- Jose Manuel Sánchez Ferrera de Cabañín (Siero)

10º- María Jesús Ferrero de Moreda (Mieres)

11º- Alberto Vega de Carrando (Colunga)

12º- Aníbal Fernández Menéndez de Santa Eufemia (Salas)

PARRES

Today, 6th November, the I edition of the Homemade Cider Contest of Parres has just been held in Arriondas, where 24 ciders from a large part of the council could be tasted.

In this way, they join other eastern councils such as Onís, Piloña and Ribadesella in the elaboration of homemade cider, representatives of which attended to participate in the simultaneous pouring that put an end to this celebration, included in the events of the XXXI Chestnut Contest.

In view of the success of this first edition, the promoter of the event, Miguel Ángel Rosete, announced that his intention is to create an association with the aim of maintaining this event and spreading the cider culture.

After voting by the attendees, the first four places went to:

Hoy 6 de noviembre acaba de celebrarse en Arriondas la I Preba de Sidra Casera de Parres, en la cual pudieron degustarse 24 palos de gran parte del concejo.

De este modo, se unen a la elaboración de sidra casera a otros concejos orientales como Onís, Piloña y Ribadesella, de los cuales asistieron representantes para participar en el escanciado simultáneo que puso punto final a esta celebración, incluida en los actos del XXXI Certamen de la Castaña.

Visto el éxito de esta primera edición, el impulsor del evento, Miguel Ángel Rosete, anunció que su intención es crear una asociación con el objetivo de mantener la preba y difundir la cultura sidrera.

Tras la votación realizada por los asistentes, los cuatro primeros puestos correspondieron a:

1º- Miguel Rosete, from Sinariega
2º- Amador Espina, from Güexes
3º- La Quintana, from Sinariega
4º- Nino Rodríguez

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