ASTURIAN CIDER ON NEUTRAL CIDER HOTEL/ La sidra asturiana en Neutral Cider Hotel

Neutral Cider Hotel is a weekly podcast where cider expert Gabe Cook (The Ciderologist), cider distributor Grant Hutchison and cider writer Martyn Goodwin-Sharman discuss on cider, keeping their audience up-to-date on the lastest news and trends happening in the cider industry. They also talk to people from the cider world, sample different ciders and make a live review of them.

In episode 15, broadcast on 31st January this year, they take a look on Spanish cider history and culture, being that of Asturias the oldest in the world. In the north of Spain, there is a particular approach to cider, as it follows an ancient tradition, entirely different from the cidermaking they know and UK ciders, which are more about tannins and less about crispness and tartness.

Using Trabanco natural cider to show how we “throw” it –the long pour or “escanciado” in Spanish- and they explain the tecnique: angled at 45 degrees, we pour cider from a great hight into a wide glass to release the carbon dioxide, without looking at the bottle, placed right above the head. Our unique pouring is one of the most important things to allure tourists and it ensures to enhance fruitiness, freshness and dryness.

Then, they take turns to pour cider, but it is not an easy challenge. Gabe makes his best effort, in his own words, and gets some in the glass. Martyn, who has done it once before, does an annoyingly good work, in Gabe’s opinion, and loves it! Grant’s pouring is not bad, though he is trying not to get too close and end up all covered in cider. Martyn is the winner, followed by Grant and, sadly, Gabe is last.

The classic example of Asturian “sidra natural” is wild fermented, bone dry, with a blend of predominant sharpness and acidity, due to tart and bitter apples, never sweet and completely still. It turns it into a fresh drink and the acetic acid gives it that kind of vinegary character.

They also mention the existence of strict regulations and strong protection of our traditional cidermaking in order to preserve our natural heritage.

Gabe goes on explaining this Asturian cidermaking process, in which cider is fermented in barrels or tanks until January and then bottled in our characteristic  recyclable green bottles, which can be easily recognized by their shape and colour. He also says that we can cut a notch of both sides of the cork to facilitate the long pour.

The Ciderologist points out that our cider culture is associated with socializing, gathering together and sharing. And food- usually meat or fish- is always present.

“New expression” ciders, which are filtered, stabilized and sometimes carbonated, and cider cocktails are mentioned too, though natural cider is the beating one.

Our ciders have a better acceptance in USA than in Europe, as some cidermakers love their zingy taste and way of production. In the States, Angry Orchad, Walden, have an Asturian-inspired cider called Edu, named under his friend and cidermaker “Cider Guerrilla”, as a way to integrate it into the American way of life. Ryan Burk considers our cider delicate, flowery and crisp, a perfect pairing for any kind of food.

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Trabanco

(UK)

Neutral Cider Hotel es un podcast (programa de radio digital) que se emite semanalmente, donde el experto en sidra Gabe Cook (The Ciderologist), el distribuidor Grant Hutchison y el escritor Martyn Goodwin-Sharman debaten sobre sidra, manteniendo a su audiencia al día sobre las últimas noticias y modas que suceden en la industria sidrera. También hablan con gente del mundo de la sidra, prueban sidras diferentes y hacen una crítica en directo sobre las mismas.

En el episodio 15, emitido el 31 de enero de este año, hacen un repaso a la historia y cultura sidrera en España, siendo la de Asturias la más antigua del mundo. En el norte de España hay un enfoque particular de la sidra, ya que sigue una tradición ancestral completamente distinta al método de elaboración que conocen y a las sidras en Reino Unido, que se basan más en los taninos que en el frescor y acidez.

Utilizando sidra natural Trabanco para mostrar cómo la echamos- acción conocida como “escanciado”- explican la técnica: en un ángulo de 45º vertemos la sidra desde una gran altura a un vaso ancho, con el fin de liberar el dióxido carbónico, sin mirar a la botella, que se sitúa encima de la cabeza. Nuestro escanciado único es uno de los mayores atractivos para los turistas y asegura realzar es sabor afrutado, el frescor y la sequedad.

Después, se turnan para echar sidra, pero no es un reto fácil. Gabe lo hace lo mejor que puede, en sus propias palabras, y consigue que entre algo en el vaso. Martyn, que ha probado a hacerlo una vez anteriormente, realiza, en opinión de Gabe, un irritante buen trabajo y le encanta! El escanciado de Grant no es malo, aunque intenta no acercarse demasiado por miedo a acabar empapado en sidra. Martyn es el ganador, seguido por Grant y Gabe, por desgracia, finaliza en último lugar.

El ejemplo clásico de sidra natural asturiana es la fermentación con levaduras naturales; es una sidra seca, con una mezcla de sabores predominantemente ácidos, favorecidos por el uso de manzanas amargas y ácidas, nunca dulces, y no tiene aguja. Esto hace que sea una bebida refrescante y el ácido acético le proporciona cierto carácter avinagrado.

También mencionan la existencia de una regulación estricta y una fuerte protección de nuestra elaboración tradicional, con el fin de preservar nuestro patrimonio natural.

Gabe continúa explicando dicho proceso de elaboración asturiana, por el cual la sidra fermenta en toneles o tanques hasta enero para después ser embotellada en nuestras características botellas verdes reciclables, las cuales pueden ser reconocidas fácilmente por su forma y color. También comenta que podemos hacer unas muescas a ambos lados del corcho para facilitar el escanciado.

El Sidrólogo señala que nuestra cultura sidrera se asocia con socializar, reunirse y compartir. Y la comida- normalmente carne o pescado- siempre está presente.

También se mencionan las sidras de “nueva expresión”, que son filtradas, estabilizadas y, en ocasiones, carbonatadas, así como los cócteles de sidra, aunque la que tiene más éxito es la sidra natural.

Nuestras sidras tienen una mayor aceptación en USA que en Europa, ya que a algunos productores les encanta su sabor vibrante y su método de elaboración. En Estados Unidos, el lagar Angry Orchad, en Walden, tiene una sidra de tipo asturiana llamada Edu, en honor a su amigo y productor “Cider Guerrilla”, como forma de integrarla en el modo de vida americano. Ryan Burk considera nuestra sidra delicada, floral y refrescante, un maridaje perfecto para cualquier tipo de comida.

Angry Orchad’s Edu/ Edu, de Angry Orchad

https://www.elcomercio.es/gastronomia/noticias/angry-orchard-sidra-asturias-20181108000405-nt.html

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