ASTURIAN CIDER APPLES/ Manzanas de sidra asturiana

Not all kinds of apples are suitable to make cider, as a good one should be a little bit sweet, but sharp and bitter as well.

There is plenty of apple varieties which provide high levels of sugar and, hence, sweetness; but they also boost alcoholic content. In contrast, we have acidic and bitter apples which correct this, so they are more important, even if they are used in a smaller proportion in cidermaking.

Apple trees, mazanos o pomares in the Asturian language, have been grown in groves and orchads near houses, called pumaraes, for centuries. And these play an essential part in the Asturian rural landscape.
Traditionally, cider apples are harvested every two years, as apple trees are plenty of fruit one year, but not the next one. This is known as veceria.

From late September to late November, apples are picked manually by shaking the tree vigorously (esmenar). It is important to take into account that one should never pick the apples from the ground (those called del sapu), as early fruit is not suitable for cidermaking.


At the beginning of 2001, four prestigious Asturian cidermills announced their compromise to make cider with indigenous apples exclusively, which led the way to a real possibility of achieving the longed-for PDO (Protected Designation of Origin).

Thus, in 2004, they reached the application of the PDO Regulation and the creation of the Asturian Cider Regularity Board.

However, one of the biggest problems encountered in the cider standarization is that, for Asturian people, cider means not only a drink, but culture and tradition.
Neither increasing the presence of cider in the market, nor exporting it is difficult. The hardest thing is to take the self-centred cider framework to a place where there is none.

Nowadays, there are 76 PDO cider apple varieties, which can be sorted out into the following categories:
Sharp: Durona de Tresali, Blanquina, Limon Montes, Teorica, San Roqueña, Raxao, Xuanina Prieta, Fuentes, Josefa, Carrandona, Raxila Acida, Collaina, Raxina Marelo, Perurico Precoz, Perurico, Raxona Acida, Arbeya, Reineta Caravia, Duron Encarnao, Fresnosa, Peñarudes, Perraca Viella, Reineta Encarnada, Celso, Repinaldo de Hueso, San Justo and Sucu.
Sweet: Verdialona, Ernestina, Raxila Dulce, Raxina Dulce, Raxona Dulce, Chata Blanca, Cristalina, Dura, Montes de Flor, Paraguas and Verdosa.
Sharp-bitter: Regona, Beldredo, Picon, Madiedo, Martina and Montoto.
Bitter: Clara, Amariega and Cladurina.
Bittersharp: Lin, Cladurina Amargoacida and Rosadona.
Bitter-semisharp: Meana, Montes de la Llamera, Durcolora y Colora Amarga.
Bittersweet: Coloradona, Raxina Amarga and Raxarega.
Semisharp: Carrio, Solarina, De la Riega, Collaos, Perico, Prieta, Perezosa, Raxila Rayada, Antonona, Chata Encarnada, Duron d’Arroes, Maria Elena, Mariñana, Miyeres, Repinaldo Caravia and Reineta Pinta.
Semisharp-bitter: Panquerina and Corchu.

A variety might be called bittersweet it it has a low level of acidity and a high level of tannin; bittersharp if it contains high levels of both; or sharp if it is high in acidity but low in tannin.
These terms don’t explicitly include the sugar content of the apples, though this is also an important factor in cidermaking as it drives the alcohol content of the finished product.
Thus, while a sweet apple in this categorization scheme has low tannin and low acidity (and thus not ideal in cider, except as part of a blend), the term doesn’t necessarily refer to its sugar content relative to other apples.

Eating apples are not admitted in PDO Asturian cidermaking.

No todos los tipos de manzana son adecuados para elaborar sidra, ya que para ser buena debería ser un poco dulce, pero ácida y amarga también.

Hay muchas variedades de manzana que contienen altos niveles de azúcar y, asimismo, dulzor; pero también potencian el contenido de alcohol. Por el contrario, tenemos manzanas ácidas y amargas que lo corrigen, así que son más importantes, incluso si se utilizan en una menor proporción en la elaboración de sidra.

Los manzanos, o pomares en lengua asturiana, se han cultivado en huertas y plantaciones, o pomaradas, junto a las casas durante siglos. Y esto constituye una parte esencial del paisaje rural asturiano.
Tradicionalmente, las manzanas de sidra se cosechan cada dos años, ya que los manzanos tienen abundancia de fruta un año, pero no el siguiente. A esto se lo conoce como vecería.

Desde finales de septiembre hasta finales de noviembre, las manzanas se recogen de forma manual agitando fuertemente el árbol, lo que se conoce como esmenar. Es importante tener en cuenta que nunca se deben coger las manzanas del suelo –las llamadas “del sapu”-, ya que la fruta temprana no es adecuada para la elaboración de sidra.

A comienzos del 2001, cuatro prestigiosos llagares asturianos –Foncueva, Muñiz, Peñón y Trabanco- anunciaron su compromiso para hacer sidra exclusivamente con manzanas autóctonas, lo que daba pie a una posibilidad real de conseguir la largamente ansiada DOP (Denominación de Origen Protegida).

De este modo, en 2004, lograron la aplicación del Reglamento de la DOP y la creación del Consejo Regulador de la Sidra de Asturias.

Sin embargo, uno de los grandes problemas a los que se enfrenta la estandarización de la sidra es que, para los asturianos, la sidra no significa sólo una bebida, sino cultura y tradición.
Ni incrementar su presencia en el mercado, ni exportarla es difícil. Lo más complicado es llevar su marco identitario a un lugar donde no existe.

Hoy en día, hay 76 variedades de manzana de sidra de Denominación de Origen, que pueden recogerse en las siguientes categorías:
-Ácida: Durona de Tresali, Blanquina, Limon Montes, Teorica, San Roqueña, Raxao, Xuanina Prieta, Fuentes, Josefa, Carrandona, Raxila Acida, Collaina, Raxina Marelo, Perurico Precoz, Perurico, Raxona Acida, Arbeya, Reineta Caravia, Duron Encarnao, Fresnosa, Peñarudes, Perraca Viella, Reineta Encarnada, Celso, Repinaldo de Hueso, San Justo and Sucu.
-Dulce: Verdialona, Ernestina, Raxila Dulce, Raxina Dulce, Raxona Dulce, Chata Blanca, Cristalina, Dura, Montes de Flor, Paraguas y Verdosa.
-Ácida-amarga: Regona, Beldredo, Picon, Madiedo, Martina and Montoto.
-Amarga: Clara, Amariega and Cladurina.
-Amarga-ácida: Lin, Cladurina Amargoacida y Rosadona.
-Amarga-semiácida: Meana, Montes de la Llamera, Durcolora y Colora Amarga.
-Dulce-amarga: Coloradona, Raxina Amarga y Raxarega.
-Semiácida: Carrio, Solarina, De la Riega, Collaos, Perico, Prieta, Perezosa, Raxila Rayada, Antonona, Chata Encarnada, Duron d’Arroes, Maria Elena, Mariñana, Miyeres, Repinaldo Caravia y Reineta Pinta.
-Semiácida-amarga: Panquerina y Corchu.

Una variedad puede llamarse dulce-amarga si tiene un nivel bajo de acidez y un nivel alto de taninos; amarga-ácida si contiene altos niveles de ambos; o ácida si es alta en acidez, pero baja en taninos.
Estos términos no incluyen explícitamente el contenido en azúcar de las manzanas, aunque sea éste un factor importante en la elaboración de sidra, ya que potencia el contenido de alcohol del producto final.
Así, mientras una manzana catalogada como dulce tiene taninos bajos y una baja acidez (y, de este modo, no es ideal para hacer sidra, excepto como parte de la mezcla), el término no se refiere necesariamente a su contenido de azúcar en relación con otras manzanas.

Las manzanas de mesa no se admiten en la elaboración de la Sidra con Denominación de Origen.

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