SYMBOLOGY OF THE APPLE AND CIDER IN ASTURIAS/ Simbología de la sidra y la manzana en Asturias

In the Christian symbolism, apple stands for this world’s temptations, being a recurring icon to represent the original sin.

Not only apple is an ancient symbol of fertility, but its spherical shape also represents eternity and perfection.

However, cider is not usually drunk in mystical rituals, but in feasts after war victories, wedding celebrations or popular festivities. The same way wine is somehow related to Mediterranean priests, cider belongs to the heroes and villains in the Atlantic paganism.

In Asturian legends, apple is a main issue. In the past few decades, a peculiar rite took place at night on 24th August in the eastern area. It is Saint Bartholomew’s festivity, an apostle who is believed to keep the devil in chains. A shepherds’ customary practice was to light a big bonfire where they threw apples, which represented witches.

In Llanes, there is a cave where a xana, a water fairy, offers humans a golden apple for every real one they give her.

There is another cave in Covadonga where a treasure consisting of fifty pounds of golden apples is guarded by a cuelebre, a dragon in Asturian mythology.

En el simbolismo cristiano, la manzana representa las tentaciones de este mundo, siendo un icono recurrente para simbolizar el pecado original.

La manzana no sólo es un un antiguo símbolo de fertilidad, sino que su forma esférica también representa la eternidad y la perfección.

Sin embargo, la sidra no se suele beber en rituales místicos, sino en festines después de las victorias de guerra, celebraciones de boda o fiestas populares. Del mismo modo que el vino está relacionado, de algún modo, con los sacerdotes mediterráneos, la sidra pertenece a los héroes y villanos del paganismo atlántico.

En las leyendas asturianas, la manzana es un elemento principal. En las últimas décadas, un ritual peculiar tiene lugar la noche del 24 de agosto en la zona oriental. Es la festividad del apóstol San Bartolomé, del cual se afirma que mantiene al diablo encadenado. Era costumbre de los pastores encender una hoguera donde lanzaban manzanas, fruta que representaba a las brujas.

En Llanes hay una cueva donde una xana, hada de las aguas, ofrece a un mortal una manzana de oro por cada una natural que le lleve.

En Covadonga hay otra cueva donde un cuélebre, dragón de la mitología asturiana, custodia un tesoro consistente en dos arrobas, unos veintitrés kilos, de manzanas de oro.

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