THE CIDER BAR, A MEETING POINT/ El chigre, punto de reunión

The chigre, formerly named after a utensil found in ships to bail water, is the device which, attached to a wall, includes a very powerful corkscrew to open cider bottles.

It became a successful tool in cider bars so, extensively, they were named chigres and their owners, chigreros. Nowadays, there are nearly 7,000 premises selling cider and, generally, traditional Asturian dishes too.

The rural cider bar is a meeting and information point where villagers read obituaries and council edicts, as well as the parish festivities programme, cattle vaccination dates and any relevant information for the community. It is also a sort of shop where you can buy from notebooks and pencils to stamps and tobacco.

Unlike urban cider bars, where people drink cider, in rural chigres regulars also drink coffee and play card games such as mus or tute, as many families make cider for their own consumption.

El chigre, cuyo nombre procede de un utensilio utilizado por los barcos para achicar agua, es el artilugio que, fijado en la pared, cuenta con un sacacorchos potentísimo que se utiliza para abrir las botellas de sidra.

Fue tal el éxito de este instrumento, que la taberna dio en denominarse chigre, así como chigreru o chigrera a los propietarios del mismo. Actualmente, hay en Asturias casi siete mil establecimientos dedicados a servir sidra y, generalmente, también platos propios de la gastronomía asturiana.

El chigre rural, es punto de reunión y foro de información donde se leen las esquelas y los bandos de la alcaldía, los programas de las fiestas de la parroquia, las fechas de vacunación del ganado y toda aquella información relevante para la comunidad. También es una especie de tienda que vende desde libretas y lápices a pilas, sellos y tabaco.

A diferencia del chigre urbano, a donde la gente acude a tomar sidra, el chigre rural es un lugar donde se acude a tomar café y jugar al mus o al tute, ya que, en las aldeas, muchas familias elaboran sidra para consumo propio.

Chigre

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