THE CONVIVIAL MEAL, A COMMUNAL RITE/ La espicha, un rito colectivo

Espichas, or convivial meals in Asturias, are ritual celebrations when the cider barrel is opened, after an approximately two-month aging.

Once a small hole is opened in the barrel, cider is tasted and then, it is plugged again with a wooden spike called espicha. This is from which this tasting action takes its name and, extensively, every feast celebrated in a cidermill.

Long time ago, if the host gave cider away for familiar consumption, the abundance of food varied according to their salary. Guests, on their part, helped the host with the bottling, that is, corchar.
But if the host was in cider business, potential buyers tried different palos (the cider contained in a barrel), so they choose the best one to offer their customers.
Nowadays, we tend to call espicha every feast celebrated in a cidermill.

In a real espicha, there are certain food items that cannot be missing: bread, pork shoulder, chorizo, Spanish omelette, hard-boiled eggs, pies and cheese.
And, to make it complete, there should be a piper and someone with a great voice to sing traditional Asturian songs or tonada.

To finish, we must say that the Asturian words morrer or espicharla mean “to die”, reflecting the fact that when a barrel espicha, it is finished.

La espicha es una fiesta ritual en la que se abre el tonel de sidra, después de llevar aproximadamente dos meses en él. Para ello, se hace un agujero pequeño en la pipa, se prueba la sidra y, seguidamente, se cierra con una punta de madera llamada espicha, nombre que por extensión recibe el mismo acto de probar el líquido.

Antiguamente, si el anfitrión dedicaba la sidra al consumo familiar, la
comida ofrecida era más o menos abundante en función de su renta. Los invitados, por su parte, ayudaban a meter la sidra en botellas; esto es, a corchar.

Pero si el anfitrión se dedicaba al negocio de la sidra, los compradores probaban distintos palos (la totalidad de la sidra procedente de un tonel), pudiendo elegir el que más les gustara para ofrecerlos a los clientes de sus chigres.

Actualmente, tendemos a llamar espicha a cualquier banquete celebrado en un llagar.

En una espicha que se precie no deben faltar siete elementos comestibles: el pan, el lacón, el chorizo, la tortilla, los huevos, la empanada y el queso.
Y, para que sea completa, ha de tener un gaitero y una poderosa voz que cante tonada asturiana.

Para finalizar, decir que, en asturiano, morir se dice morrer o espichala. Esto viene motivado por el hecho de que cuando un tonel ya está agotado, se dice que espichó, que ya lo dió todo.

3 Comentarios Agrega el tuyo

  1. Nautilus dice:

    I’d like to reblog one of your posts one day, if you agree, of course. This one, maybe.

    Le gusta a 1 persona

    1. Ciderayalga dice:

      Of course you can!! 😊

      Le gusta a 1 persona

  2. Nautilus dice:

    Reblogueó esto en Al Phagoray comentado:
    Despre cidru, dintr-un loc unde oamenii știu să-l facă și să-l bea.

    Îmi place când lucrurile sunt bine așezate; când frunzele unui copac cad de sute și sute de ani la rădăcinile sale, hrănindu-l.

    Me gusta

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